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Hacerse una prueba de detección del rasgo de células falciformes puede ahorrarle angustia posterior

Hacerse una prueba de detección del rasgo de células falciformes puede ahorrarle angustia posterior

¿Qué es la enfermedad de células falciformes?

Es un tipo de trastorno sanguíneo hereditario. Las personas con anemia de células falciformes tienen glóbulos rojos de forma anormal que son duros y pegajosos, lo que hace que las células se atasquen mientras viajan por el cuerpo. Esto puede causar dolor recurrente, infecciones, complicaciones pulmonares y otros problemas graves.

¿Qué es el rasgo de células falciformes?

El rasgo de células falciformes no es lo mismo que la enfermedad de células falciformes. Si lo lleva, no tendrá síntomas. Pero si usted tiene un bebé y su pareja también tiene el rasgo de células falciformes, su bebé tiene una probabilidad de 1 en 4 de contraer la enfermedad de células falciformes.

Aproximadamente 1 de cada 13 afroamericanos tiene el rasgo de células falciformes. El gen también es común entre las personas cuyos antepasados ​​provienen de América del Sur, el Caribe, América Central, Arabia Saudita, India y países mediterráneos como Turquía, Grecia e Italia.

Lamentablemente, muchas personas que portan el gen de la anemia falciforme no lo saben. Por ejemplo, un estudio en 2016 encontró que la mayoría de los adultos jóvenes afroamericanos desconocían su estado de rasgo de células falciformes.

Con demasiada frecuencia, los padres no descubren que son portadores del rasgo de células falciformes hasta que a su bebé se le diagnostica la enfermedad de células falciformes. Un artículo reciente de Amber Yates, codirectora del Centro de células falciformes del Texas Children's en el Texas Children's Hospital, contó la trágica historia de la conmoción de una pareja cuando su bebé de 4 semanas resultó positivo para la enfermedad. Resultó que la abuela del bebé sabía que la madre tenía el rasgo de células falciformes, pero nunca se lo había dicho.

¿Cómo puedo saber si tengo el rasgo de células falciformes?

La detección de portadores genéticos puede hacerles a usted y a su pareja la prueba del rasgo de células falciformes, junto con mutaciones genéticas para otros trastornos hereditarios graves, como la fibrosis quística y la enfermedad de Tay-Sachs.

Idealmente, desea conocer su estado de células falciformes antes de concebir, para poder tomar una decisión informada antes de intentar quedar embarazada. Pero incluso si se hace la prueba de detección durante el embarazo, los resultados pueden darle tiempo para hablar con un asesor genético sobre la posibilidad de que su bebé tenga un trastorno y sobre la oportunidad de solicitar pruebas adicionales.

Como señala Yates: "El conocimiento es poder ... Conocer su estado de células falciformes permite que las conversaciones clave se produzcan con anticipación, por lo que menos familias dicen: 'No sabíamos que esto podría suceder'".

Obtenga más información sobre el rasgo de células falciformes durante septiembre, que es el Mes Nacional de Concientización sobre las células falciformes. También se encuentran disponibles recursos para mujeres afroamericanas.

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