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Fiebre del Valle del Rift: ¿Deberían preocuparse los padres?

Fiebre del Valle del Rift: ¿Deberían preocuparse los padres?

Esta enfermedad viral, comúnmente observada en el ganado en África subsahariana, no es nueva. Dicho esto, una nueva investigación publicada en la revista Avances científicos, que analizó ratas infectadas con el virus, mostró que las ratas preñadas con fiebre del Valle del Rift tenían más probabilidades de morir que las ratas no embarazadas infectadas. También era muy probable que sus bebés murieran a causa de la enfermedad.

Pruebas adicionales en tejido placentario humano encontraron que la fiebre del Valle del Rift puede infectar fácilmente la placenta, lo que le permite llegar al feto en desarrollo. Esto podría hacerlo aún más peligroso para las mujeres embarazadas que el virus Zika, concluyeron los investigadores.

¿Qué tan preocupado debería estar por la fiebre del Valle del Rift?

Primero, las buenas noticias:

  • Actualmente, la fiebre del Valle del Rift no está presente en los Estados Unidos ni en la mayor parte del mundo. Se encuentra principalmente en África subsahariana y partes de Oriente Medio. Aunque los humanos contraen la enfermedad, se dirige principalmente al ganado como vacas, búfalos y ovejas.
  • Aunque la fiebre del Valle del Rift puede ser transmitida por mosquitos, la mayoría de las personas que contraen el virus lo contraen al entrar en contacto con la sangre u órganos de animales infectados, según la Organización Mundial de la Salud. Esto significa que las personas con mayor riesgo de contraer la fiebre del Valle del Rift, al menos en la actualidad, son pastores, agricultores, trabajadores de mataderos y veterinarios en África subsahariana y el Medio Oriente, no mujeres embarazadas que viven en América del Norte.
  • La fiebre del Valle del Rift no es un virus nuevo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), existe desde al menos 1910.
  • Las autoridades sanitarias ya están alerta sobre este virus, en caso de que se propague. La Coalition for Epidemic Preparedness Innovations planea destinar casi $ 50 millones a la investigación para desarrollar una vacuna contra la fiebre del Valle del Rift y otra enfermedad problemática, la chikungunya.

Ahora, las malas noticias:

  • La fiebre del Valle del Rift puede ser peligrosa si la contrae. Aunque los síntomas suelen ser leves, hasta 1 de cada 10 personas desarrolla problemas oculares graves, inflamación del cerebro o fiebre hemorrágica, según los CDC. También hay informes de bebés nacidos de mujeres infectadas por el virus que tienen defectos de nacimiento y mueren.
  • Los expertos en salud temen que el virus se propague. La autora principal del estudio, Amy Hartman, dijo al Nuevo York Times que el cambio climático está ampliando el alcance geográfico de los mosquitos capaces de transmitir la enfermedad. La Organización Mundial de la Salud dice que la fiebre del Valle del Rift es una posible emergencia de salud pública.

que significa todo esto para ti? Si vive en los Estados Unidos, ciertamente no hay necesidad de entrar en pánico, ya que es poco probable que se infecte. Sin embargo, es una buena idea tomar medidas para prevenir las picaduras de mosquitos, especialmente si está embarazada.

Además, si viaja al extranjero, es aconsejable estar atento a los brotes de enfermedades, incluidos los de la fiebre del Valle del Rift, para evitar las áreas de alto riesgo y tomar precauciones adicionales. Como referencia, el CDC publica una lista actual de brotes en su sitio web.

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