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Mielitis flácida aguda en niños: ¿Debería preocuparse por la AFM?

Mielitis flácida aguda en niños: ¿Debería preocuparse por la AFM?

La mielitis flácida aguda causa debilidad muscular repentina, especialmente en brazos y piernas. Los síntomas varían desde una leve debilidad hasta parálisis. Esto suele ser temporal, pero en algunos casos se ha vuelto a largo plazo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han confirmado 62 casos este año en 22 estados (la agencia no ha especificado qué estados). Se están investigando más de 90 casos más. La agencia informó un aumento similar en el número de casos reportados en 2014 y 2016.

El CDC no sabe qué causa la AFM o por qué la enfermedad se disparó en 2014, 2016 y ahora en 2018. Esto es lo que necesita saber:

  • La mayoría de las personas que contraen la enfermedad son niños. Alrededor del 90 por ciento de los casos confirmados en 2018 son menores de 18 años, y la edad promedio de los pacientes con AFM es de 4 años.
  • AFM afecta el sistema nervioso. Además de la debilidad repentina de brazos o piernas, los síntomas pueden incluir caída de la cara, dificultad para mover los ojos, párpados caídos, dificultad para tragar o dificultad para hablar.
  • Los funcionarios de salud están explorando si la AFM está relacionada con un virus. Uno de los virus que se investiga como posible causa es el enterovirus D68 (EV-D68). El pico de 2014 en casos de AFM ocurrió durante un brote de EV-D68, pero algunas personas con AFM no tenían el virus. El CDC dice que la enfermedad no es polio.
  • No existe un tratamiento o vacuna específicos para la AFM. La fisioterapia puede ayudar. El CDC desconoce el pronóstico a largo plazo de los pacientes con mielitis flácida aguda.
  • Todavía es muy raro. Las posibilidades de que usted o su hijo contraigan mielitis flácida aguda son muy escasas, según los CDC: menos de una en un millón de personas. (Es más probable que lo atropelle un automóvil o un rayo).

Si bien el CDC no ha identificado una causa de AFM, la agencia ofrece algunas recomendaciones que pueden ayudar a proteger a sus hijos de AFM:

Busque atención médica de inmediato si algún miembro de su familia experimenta debilidad o parálisis muscular repentina.

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